奇迹创造者

19岁背着行李离开山西阳泉到梦想中的北大读书,23岁远渡重洋赴美国布法罗纽约州立大学主攻计算机专业,31岁创建中国最大的 搜索引擎公司—— 百度。显然,36岁的百度创始人、CEO李彦宏走的是一条知识改变命运的道路。

从办公室里的白粥茶鸡蛋到飘扬的咖啡香,从千方百计省着花钱到变着法子挣钱,这位网络英雄的故事今天依然引人入胜。

百度是中国互联网业界众多奇迹中的一个,其在中文搜索引擎市场上的魔力,几乎无出其右者。当国外搜索引擎的龙头老大Google上市成为世界上最具实力、最昂贵的网络公司之后,人们不禁浮想联翩:百度将来是否也会成为最昂贵的网络公司呢?

没有奇迹才是奇迹,这是互联网的规律。一切梦想都有可能,则是百度的特点。
免费的早餐和咖啡

百度是一家颇有情调的互联网公司。走进位于中关村理想国际大厦百度的办公间,首先会感受到暖暖的阳光和浓浓的咖啡香。尽管阳光和咖啡并非企业文化的要素,但即使一个局外人也能从这两大标志内依稀辨出百度企业文化的轮廓。

百度实行弹性工作制,CEO李彦宏对企业的管理采取刚柔并济的方式。百度创业之初,只有八名员工,当时除了李彦宏和徐勇这两个海归派,没有一个人在正规公司做过事,后来他们都很快成长起来,并成为中坚力量,在公司的发展起了关键的作用。

李彦宏在2000年就向8名员工宣布了一条纪律:办公室不许抽烟不许养宠物。李彦宏说,“不许抽烟”这条纪律在美国公司是不需要特别声明的,但需要在中国的公司申明。“不许带宠物”则是针对西方的文明制订的,因为在一些美国的公司是允许携带宠物上班的。

从最初这条中西合璧的企业规则,可以看出百度公司的两大管理规则:一是适应大环境,即按中国的实际情况学习做事的方式。二是营造小环境,在公司内部按照现代企业制度来运营公司。

据说,当年IDG投资百度,投资人最后下决心不是因为李彦宏让他们认识到“搜索在中国巨大的前途”,而是他们发现这个30来岁的年轻人,一直在滔滔不绝的不是自己怎么怎么厉害,而是怎么怎么去找“比自己强”的技术人员管理人员,怎么怎么组建最好的团队。

这个被上面看好的“创业者难得的心态”,延续到对公司的管理上,李彦宏认为自己的核心概念还是“摆正位置”,“管理者不过是给大家提供一个好的工作环境、氛围,让有才能的人愉快充分地发挥潜力创造。”这种低姿态,具体到公司日常管理,有细小温暖的体贴。

比如,2000年公司开业,百度的办公室就开始提供免费早餐,虽然不过是白粥茶鸡蛋,但让早上爬起来就上班的年轻人不至于一个上午饿肚子;2004年年初百度搬入现在办公的理想国际大厦,大厦里面不让做饭,百度就在大厅里摆上了咖啡机,开始提供免费咖啡。

在以知识创造效益的互联网企业里,人性化的管理无疑最能激发大家的创造力。有分析认为,当业界将来探究百度如何从一个小公司成长为一个国际性的知名企业的时候,其独特的管理模式应当是一个重要的因素。
省着花钱和变着法子挣钱

一家只拥有简单网页与搜索功能的科技公司,竟然能够横扫千军,在竞争激烈的业界站稳脚跟,并敢于与世界头号的搜索引擎公司“叫板”,百度成功的原因是什么?百度发展史上的两件事或许为其他企业提供了借鉴。

一是关于花钱的事。创业初期,CEO李彦宏拿着120万美金做公司,用原计划6个月花光的钱做了一年计划,坚持到第二年9月等到第二笔融资。如果也像其他互联网公司一样大把烧钱,或许就没有今天的百度。从这一点上却可以看出李彦宏行事谨慎、眼光长远的做事风格。

李彦宏说,当时有人提议要把办公地址租在国贸、嘉里中心等豪华地带,但是他却选择了相对简朴的北大资源楼,就是要把钱省着花。早在2000年初,李彦宏就说过“这些美国的风险投资要吃亏”的话,因为从国外的经历中,他看到在美国硅谷成功的IT公司都不是这种烧钱的玩法。“如果那时钱花完了,而有个投资商过来说,我没有1000万美元,但我有100万美元,我要占你30%的股份,那百度就完了。如果因为没有钱了,只好拿这样的条件去交换,公司的成长将严重受挫。”

即使是现在,已经发展壮大的百度也丝毫不张扬。李彦宏认为,这与分类搜索技术的行业特征有关。搜索引擎有两个特点:一是免费的;二是没有转换成本。由于这两个特点,决定了搜索引擎主要靠口碑来传播,用户用了以后觉得好会告诉其他的人。也就是说,一旦人们经常用某个搜索引擎,就会开始人传人。这样只需要花很少的钱,就可以取得很好的效果。像Google在中国的市场一分钱也没花,但就有人认同了,也是这样的原因。

二是关于挣钱的事,百度在国内率先推出竞价 排名的赚钱方式。2000年,互联网泡沫破灭,门户网大环境降温,投资者要求门户网管理者开始开源节流。门户网没有更多资金来买百度搜索服务,李彦宏知道,百度必须要寻找新的赢利途径。李彦宏认为百度必须革命,革命的方式是开拓自己的新业务。
李彦宏找到了搜索引擎的出路。面临市场变化,见过无数硅谷商战的李彦宏也在变化中求发展。现在的百度,以竞价排名为主要的业务增长点,以国内数量巨大的中小企业为主要客户。这与他和徐勇当初为拿到第一桶金,而向投资人递交的商业计划书内所写的做门户网站的生意大相径庭。
想成为最昂贵的网络公司

找到了“生财之道”,然而,搜索引擎并不是人人都能做的领域,进入的门槛比较高,原因就在于其不易攻破的技术壁垒。其他一些搜索公司一开始发展势头都不错,但后来看到什么市场火就做什么,决定做门户网站后,公司发展就慢下来了,到后来搜索引擎也没做起来。所以,李彦宏认为,搜索引擎是一个技术含量非常高的业务,如果不十分专注是做不好的。“专注”最终得到了丰厚的回报:互联网调查公司IResearch的研究报告表明,在2003年的中文搜索市场,百度公司占据了48.2%的市场份额,超过Google。
他们所面对的市场,是一个巨大的金矿。根据IResearch估计,今后三年内中国搜索引擎市场将每年增长60%-70%之间,2004年中国搜索引擎市场可达8.4亿元,2006年更可达23亿元。虽然面临更剧烈的市场竞争,李彦宏认为,百度依然可以笑对这块巨大的蛋糕:

理由一:多年积累是一道无法逾越的屏障

百度的“竞价排名”模式很容易被众多厂商仿效。经过长期的市场培育竞价排名已经成为中小企业最佳推广方式和营销利器。越来越多的中小企业也受益于百度竞价排名,对竞价排名逐渐产生了依赖感。百度在竞价排名上的巨大成功,和国际资本市场对竞价排名商业模式的普遍认可,如今,有越来越多的互联网企业认识到搜索服务的力量,开始在搜索服务市场抢食。
当自己的独创模式成为业界普遍服务的时候,百度多年的积累将成为一大优势。

理由二:引领行业