揭秘虚拟网游中的真实金融体系

  即便没有一个网络游戏可以永远存在,甚至网络游戏的形态最终会消亡,但是一个具备完整经济系统甚至独特政治体系的虚拟世界已经出现在我们面前。

  没有接触过网络游戏的人很难想象,屏幕后面这个看似虚无飘渺的世界,竟然也蕴藏着自己的一套金融体系。随着网络游戏的不断发展,一个具备完整金融系统的虚拟世界已经出现。这个正在悄然形成的“金融体系”中,已经出现了类似现实世界中的“中央银行”、“商业银行”、“外汇管理局”等虚拟金融机构。

  目前,这个金融体系正通过一些B2C、C2C的交易平台,把虚拟世界中的“财富”转换成现实的财富,而这些平台所充当的角色就像现实社会中的兑换机构,他们可以把魔兽币、热血币、剑侠币等虚拟货币兑换成人民币、美元、日元、欧元等。

  用Q币、人民币还是美元?

  在现实中,中央银行的主要业务包括货币发行、存款、贷款,再贴现等业务,而在虚拟世界中充当中央银行的则是网络游戏的运营商、网络公司等,他们负责虚拟世界里金融政策的制定、货币的发行、存款等职责。

  目前,QQ的普及早已超出了腾讯公司当初的预期。现在Q币甚至可用来购买其他游戏的点卡、虚拟物品,甚至一些影片、软件的下载服务等。鉴于Q币的价值,甚至出现了很多专门提供Q币与人民币进行双向兑换的网站,使Q币逐渐成为一种可以流通的等价交换单位。

  实际上,人类社会首次以贝壳作为货币,也是为了方便交换不同的物资。如果在虚拟的世界中,有足够多的人认可某种“货币”的价值,则其也完全可能成为物质交换的替代单位。

  在一个每天会有几百万人参与的网游中,每天都进行着4至5小时的生产、交换,于是每个游戏几乎就相当于一个小“国家”,而这个“国家”有着自己的政治体制、经济体制和人文关系,因此,尽管是虚拟的“国家”,其存在的经济规律与现实世界的经济规律依然有着千丝万缕的联系。

  以目前风靡的“魔兽世界”为例,九城就相当于魔兽在中国地区的“王国”,它会制定魔兽的经济体制,并发行一定的“魔兽币”。玩家就是通过打怪得到金币和装备。虚拟王国政府制定的经济制度,可以增加互动,方便玩家之间交换物品。

  像花旗银行那样兑换美元

  在现实中,商业银行有这样的一种业务,就是把你手中的人民币兑换成各种外币或者将外币兑换成人民币,在虚拟世界中充当这个角色的就是各种从事游戏币交易的网络公司。例如,美国的GameUSD和GE.com、中国的我有网和5173.com、韩国的itembay公司等等,其主要业务就是把游戏币兑换成人民币、美元、韩元等,他们兑换的过程和现实“商业银行”的兑换没有本质区别。

  IGE是美国最大的网络游戏虚拟物品交易公司。许云波是该公司在中国上海办事处的总经理,负责在国内收购游戏金币的业务,以及为IGE开拓中国市场。许云波的生意很简单,就是用现实的美元从玩家手里低价收购游戏虚拟金币,然后高价卖给其他游戏玩家。

  这个交易市场在美国被称做网游的第二市场,其增长速度让人震惊。这项听起来犹如天方夜谭的生意,已让IGE的预估市值达到6亿美元。目前IGE公司涉及的网络游戏已有16款,与当年游戏运营商坐地收钱财源滚滚一样,这个公司目前每个月都有一两千万美元的销售额,其毛利率可达20%-50%。IGE在虚拟世界里,就好像与花旗银行在现实中的地位一样。花旗是将美元换成人民币、欧元、日元,而IGE是将魔兽币、EQ币换成美元。

  目前,在网络游戏玩家和玩家之间进行虚拟物品和现实货币的交易也已经非常普遍,而且也不仅仅局限在虚拟金币的交易上。比如金山公司运营的《剑侠》游戏的玩家如果想购买一把“奔雷枪”,可以通过支付1500-2500元人民币向另一个玩家购买。

  虚拟与现实的“财富通道”

  如果让你花几千元,去购买一段存放在不知道什么地方的服务器上的代码,你肯定会觉得不可理解。但这样的事情每天都在发生,在网络游戏《魔兽世界》中,一个60级虚拟人物在中国虚拟物品交易网站上的“成本价格”至少是2000元人民币,当然你也可以把它折换成游戏中的虚拟金币——大概能换1万个,因为人民币与“魔兽币”的“汇率”最近一直稳定在1:5左右。

  中央银行、商业银行,现实世界的一切金融模式,几乎都可以在这个虚拟的世界中出现,这些“镜像”的市场带来的一样是真金白银。例如与现实世界中“保姆公司”身份差不多的“虚拟人物代练公司”也早已经出现。国外甚至有运营商开始思考在虚拟世界中向虚拟人物卖保险,因为这些人物往往倾注了玩家大量的心血和金钱。

  当网络游戏《魔兽世界》风靡全球的时候,当GameUSD上每天更新着美元兑魔兽金币汇率的时候,当虚拟财物一夜之间转变为现实中白花花的银子,当虚拟世界也出现“通货膨胀”、“通货紧缩”和“金融危机”的时候,这一切就不仅仅是游戏那么简单了。

  网络游戏行业正在出现变革,但是其影响却已经远远超越了网络游戏的范畴。通过虚拟物品交易,在虚拟世界与现实世界之间的“财富转化通道”已经形成,这是一个越来越真实的虚拟世界。甚至有人这样说过:从理论上讲,今天开发虚拟世界与300年前开发美洲新大陆并没有本质的区别。

  虚拟世界里的“金融危机”

  和现实社会的金融体系一样,虚拟的网络游戏世界也会出现这样和那样问题,也会像现实世界一样爆发金融危机。

  一位名叫“天下黄昏”的玩家在剑侠情缘·二区一服是“首富”,曾经被金山公司怀疑制造“金元宝”(一种等价于35元的包月点卡)而被冻结账号,从而引发了整个服务器金融市场混乱,导致金元宝价格在两天内上涨了一倍多。因为当时市场上金元宝的价格基本上被他一个人操纵着,而在背后就是强大的人民币支持,据了解,“天下黄昏”是上海飞和实业集团有限公司的高层,就像索罗斯制造东南亚金融危机一样,他在游戏的世界也制造了一场金融危机。

  其实“天下黄昏”制造经济危机利用的就是羊群效应或称“跟风效应”,即一种货币在受到投机冲击时,大量的资金会加入这种投机行列,甚至本国居民也会为了避免汇率风险而参与资本外逃,形成羊群效应。换句话说,“天下黄昏”就是利用自己在这个游戏中的影响力,而对金元宝进行投机,在低价时大肆收购导致价格虚高,人为地制造出一种预期升值的假象,而使得一些玩家跟随买进,出现了跟风现象,形成了羊群效应,“天下黄昏”从中牟取了暴利。

  难以克服的虚拟“通胀”

  虚拟游戏世界里的通货膨胀经常出现。在现实世界的金融体系中,有较为完备的预防措施来防止通货膨胀或者紧缩,例如中央银行有相应的黄金储备来对应货币流通波动。但对于任何一个运营商来说,控制通货膨胀都是一件困难的事情。

  在虚拟的游戏世界